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Como a China conseguiu céu azul a tempo das Olimpíadas

ARQUIVO - Ciclistas passam por um portão tradicional chinês durante um dia escuro de neblina e poluição em Pequim, em 26 de outubro de 2007, no topo, e no mesmo local em 5 de fevereiro de 2022. O ar de Pequim ainda tem um longo caminho a percorrer, mas é mensuravelmente melhor do que nos últimos anos. (Foto AP/Ng Han Guan, Arquivo)
Ciclistas passam por um portão tradicional chinês durante um dia escuro de neblina e poluição em Pequim, em 26 de outubro de 2007, no topo, e no mesmo local em 5 de fevereiro de 2022. O ar de Pequim ainda tem um longo caminho a percorrer, mas é mensuravelmente melhor do que nos últimos anos. (Foto AP/Ng Han Guan, Arquivo)

O céu azul saudando os atletas olímpicos aqui neste mês é uma mudança radical em relação a apenas uma década atrás, quando a poluição do ar sufocante da cidade foi apelidada de “Airpocalypse” e acusada de assustar os turistas.

O ar de Pequim ainda tem um longo caminho a percorrer, mas é mensuravelmente melhor do que nos últimos anos, quando o smog dificultava a visão de prédios próximos e as pessoas usavam máscaras para se proteger da poluição, não do COVID-19. A notória poluição da cidade também foi notícia em 2016, quando o CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, postou uma foto sua correndo na neblina pela Praça Tiananmen com um sorriso no rosto. Alguns comentaram nas redes sociais que ele estava tentando agradar às autoridades chinesas.

No entanto, nos Jogos de Pequim deste mês, o ar está limpo o suficiente para os atletas verem as montanhas que cercam a cidade. Depois que a poluição atingiu níveis recordes em 2013 e se tornou uma fonte de atenção internacional e descontentamento público generalizado, a China lançou um plano ambicioso para melhorar a qualidade do ar e disse que combateria a poluição “com mão de ferro”, de acordo com um relatório recente do Departamento de Energia. Instituto de Políticas de Chicago. Isso também foi na época em que o país se candidatou aos Jogos de Inverno deste mês.

Os esforços que se seguiram foram semelhantes às medidas que a China havia tomado anteriormente para garantir céu limpo para os Jogos Olímpicos de 2008 em Pequim, mas em uma escala maior, observa o relatório. Padrões de emissões mais rígidos foram impostos às usinas a carvão e o número de carros nas estradas foi reduzido para reduzir as emissões dos veículos. As autoridades locais receberam metas ambientais e as caldeiras a carvão nas residências foram substituídas por aquecedores a gás ou elétricos.

O AR DE PEQUIM ESTÁ LIMPO AGORA?

Apesar do progresso, a poluição atmosférica média anual de Pequim no ano passado ainda era mais de seis vezes o limite estabelecido pelas diretrizes da Organização Mundial da Saúde. E a concentração de indústrias de queima de carvão que ainda cerca a cidade significa que ela permanece suscetível a dias de ar ruim, disse Lauri Myllyvirta, do Centro de Pesquisa em Energia e Ar Limpo em Helsinque, Finlândia.

Ainda assim, as autoridades chinesas elogiam as conquistas do país. No ano passado, eles dizem que houve 288 dias de dias de boa qualidade do ar em Pequim, em comparação com 176 dias em 2013.

COMO A SAÚDE É AFETADA?

Os efeitos da poluição do ar podem ser viscerais e incluem olhos irritados e dificuldade para respirar. Crianças, idosos e pessoas com problemas de saúde, incluindo asma, são mais propensos a sentir os efeitos. As partículas muito finas que compõem a poluição do ar podem penetrar profundamente nos pulmões das pessoas e têm sido associadas a problemas de saúde, incluindo batimentos cardíacos irregulares e diminuição da função pulmonar.

As pessoas mais pobres também podem ser mais vulneráveis ​​se não puderem comprar purificadores de ar ou precisarem trabalhar ao ar livre, disse Guojun He, pesquisador da Universidade de Hong Kong e coautor do relatório do Instituto de Política Energética de Chicago.

QUAL É O PRÓXIMO?

A China se comprometeu a ser neutra em carbono até 2060. E embora o país ainda dependa muito do carvão para eletricidade, ele disse que fez um progresso significativo na redução das emissões e está desenvolvendo rapidamente energia limpa de fontes como eólica e solar.

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O Departamento de Saúde e Ciência da Associated Press recebe apoio do Departamento de Educação Científica do Howard Hughes Medical Institute. O AP é o único responsável por todo o conteúdo. A jornalista da AP Candice Choi, sediada em Nova York, está em missão nas Olimpíadas de Pequim. Siga-a no Twitter em http://twitter.com/candicechoi