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Duas visões contrárias no centro da Europa

 A crise na Ucrânia dificilmente vai acabar – um confronto de duas visões de mundo que podem derrubar a Europa. Traz ecos da Guerra Fria e ressuscita uma ideia que sobrou da Conferência de Yalta de 1945: que o Ocidente deveria respeitar uma esfera de influência russa na Europa Central e Oriental.

Desde que chegou ao poder em 2000, o presidente russo, Vladimir Putin, trabalhou de forma constante e sistemática para reverter o que ele vê como o colapso humilhante da União Soviética há 30 anos.

Enquanto concentra tropas ao longo da fronteira da Ucrânia e realiza jogos de guerra na Bielorrússia, perto das fronteiras dos membros da NATO Polónia e Lituânia, Putin exige que a Ucrânia seja permanentemente impedida de exercer o seu direito soberano de se juntar à aliança ocidental, e que outras ações da NATO, como como o estacionamento de tropas em países do ex-bloco soviético, seja reduzido.

A NATO disse que as exigências são inaceitáveis ​​e que ingressar na aliança é um direito de qualquer país e não ameaça a Rússia. Os críticos de Putin argumentam que o que ele realmente teme não é a NATO, mas o surgimento de uma Ucrânia democrática e próspera que poderia oferecer uma alternativa ao governo cada vez mais autocrático de Putin que os russos podem achar atraente.

As demandas atuais da Rússia são baseadas no longo sentimento de queixa de Putin e sua rejeição da Ucrânia e da Bielorrússia como países verdadeiramente separados e soberanos, e não como parte de uma pátria ortodoxa e linguística russa muito mais antiga que deveria ser unida, ou pelo menos amigável.

Num tratado de um milénio no verão passado intitulado “A Unidade Histórica de Russos e Ucranianos”, Putin apontou a mão. Ele insistiu que a separação da Rússia, Ucrânia e Bielorrússia em estados separados hoje é artificial, em grande parte devido a erros políticos durante o período soviético e, no caso da Ucrânia, impulsionado por um malévolo “projeto anti-Rússia” apoiado por Washington desde 2014 .

Sua visão russa da região representa um teste crucial para o presidente dos EUA, Joe Biden, que já está enfrentando crises em várias frentes domésticas – a pandemia de coronavírus, o ressurgimento da inflação, uma nação dividida na qual um grande segmento do eleitorado se recusa a reconhecer a sua presidência e um Congresso que bloqueou muitos de seus objetivos sociais e climáticos.

Biden descartou a intervenção militar para apoiar a Ucrânia e, em vez disso, empregou intensa diplomacia e reuniu aliados ocidentais para apoiar o que ele promete que serão sanções severas e dolorosas contra a Rússia se ela ousar invadir a Ucrânia. Mas, dependendo de como a situação se desenrola, ele admitiu que pode ter problemas para manter todos os aliados a bordo.

O líder russo já invadiu a Ucrânia uma vez, com pouca reacção. A Rússia recuperou a Crimeia da Ucrânia em 2014 e apoiou separatistas ucranianos pró-Rússia que lutam contra o governo de Kiev na região de Donbass, uma guerra silenciosa que matou 14 mil pessoas, mais de 3 mil delas civis.

A estratégia de Putin tem sido tentar recriar o poder e uma esfera de influência definida que a Rússia perdeu com a queda do Muro de Berlim, pelo menos na área da antiga União Soviética. Ele se irritou com o que vê como uma invasão ocidental nos países do antigo Pacto de Varsóvia – que já formou um amortecedor pró-soviético entre a URSS e a NATO.

A PolÓnia, a Hungria e a República Checa foram autorizadas a ingressar na NATO em 1999, seguidas em 2004 pela Bulgária, Estónia, Letónia, Lituânia, Roménia e Eslováquia.

Sujeitos à dominação soviética pós-Segunda Guerra Mundial, os países estavam ansiosos para se juntar à aliança defensiva ocidental e ao sistema ocidental de livre mercado para garantir a independência e a prosperidade após a queda da Cortina de Ferro.

Por razões semelhantes, a Ucrânia e a Geórgia também querem participar e foram reconhecidas pela NATO como aspirantes a membros da aliança. O presidente ucraniano Volodymyr Zelensky pediu aos líderes ocidentais que aceitem o pedido de adesão da Ucrânia com maior urgência como um sinal a Moscovo de que o Ocidente defenderá a independência da Ucrânia.

A Rússia alega que a expansão da NATO viola os compromissos assumidos após a queda do Muro de Berlim em troca da aceitação de Moscovo da reunificação da Alemanha. Autoridades dos EUA negam que tais promessas tenham sido feitas.

No início de sua presidência, Putin não mostrou uma oposição inflexível à NATO. Ele sugeriu em uma entrevista à BBC em 2000 que a Rússia poderia até estar interessada em aderir; anos depois, ele disse que havia levantado essa perspectiva com o presidente dos EUA, Bill Clinton, antes de Clinton deixar o cargo em 2001.

Agora, no entanto, Putin vê a aliança como uma ameaça à segurança da Rússia.

Mas os países mais novos da NATO têm uma visão oposta. Eles consideram a Rússia, que possui o maior exército da região e um vasto arsenal nuclear, como a ameaça real, e é por isso que eles correram para se juntar à organização militar  – com medo de que uma Rússia fortalecida possa algum dia tentar reimpor o seu domínio.


(Uma eleição disputada na Bielorrússia levou a manifestações em massa de meses de duração contra o líder bielorrusso de longa data Alexander Lukashenko. Alienado de seu próprio povo e não reconhecido como um presidente legítimo no Ocidente, Lukashenko foi levado para mais perto do abraço protector de Putin.

Da mesma forma, após a agitação civil no Cazaquistão, apenas algumas semanas atrás, a Rússia enviou tropas para ajudar o presidente da ex-república soviética a restaurar a ordem como parte de uma missão de paz da aliança da Organização do Tratado de Segurança Coletiva liderada pela Rússia. As tropas já deixaram o país).


 

                                             Mísseis ucranianos para enfrentar tanques russos, com apoio do Ocidente.

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O objetivo de Putin tem sido restabelecer os laços com os antigos vizinhos soviéticos da Rússia, enquanto desafia e divide o Ocidente. Em vez de liderar a Rússia numa direção mais democrática, ele parece agora rejeitar a própria ideia de democracia liberal como um modelo sustentável, vendo-a mais como uma presunção que o Ocidente usa para perseguir seus próprios objetivos e humilhar seus inimigos.

Ele chegou ao poder prometendo restaurar na Rússia um senso de grandeza. Ele recuperou o controle económico dos oligarcas, esmagou rebeldes na Chechênia, gradualmente estrangulou os média independentes e aumentou o investimento nas forças armadas. Mais recentemente, ele baniu as poucas organizações de direitos humanos restantes da Rússia.

Além das fronteiras da Rússia, os seus serviços secretos supervisionaram os assassinatos de críticos e se intrometeram em eleições estrangeiras, inclusivé oferecendo apoio clandestino à eleição de Donald Trump em 2016, a campanha pró-Brexit na Grã-Bretanha e vários partidos europeus de direita que se opõem à integração europeia. .

Ele disse a um entrevistador em 2019 que “o liberalismo é obsoleto”, o que implica que o ideal ocidental dominante de democracia liberal não tem mais lugar no mundo. A ideia de que os ucranianos são independentes e podem escolher livremente as suas próprias alianças é para ele uma farsa.

“Todos os subterfúgios associados ao projeto anti-Rússia são claros para nós. E nunca permitiremos que nossos territórios históricos e pessoas próximas a nós que vivem lá sejam usados ​​contra a Rússia. E para aqueles que empreenderem tal tentativa, gostaria de dizer que assim destruirão seu próprio país” – escreveu ele num ensaio no verão passado, acrescentando: “Estou confiante de que a verdadeira soberania da Ucrânia só é possível em parceria com a Rússia.”

O desafio para Biden, NATO e União Europeia é se a sua determinação e solidariedade colectivas podem proteger a visão da Ucrânia de si mesma como parte do Ocidente, e se as ambições nacionalistas russas de Putin na região terão sucesso ou fracasso.

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Por John Daniszewski, vice-presidente da Associated Press e editor geral, cobriu a Europa Oriental, a Ucrânia e a Rússia durante a dissolução da União Soviética e os primeiros anos da presidência de Putin.